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프로바이오틱스, 어떤 제품을 골라야 할까
김보경 한국소비자원 식품미생물팀 선임연구원 2020년 08월호


유산균 증식으로 유해균을 억제하고 변비에도 큰 도움을 주는 건강기능식품, 프로바이오틱스. 최근 코로나19 감염병 이슈와 인구 고령화로 인해 건강에 대한 관심이 급증하면서, 프로바이오틱스 판매도 눈에 띄게 증가하고 있다. 2018년 기준 국내 건강기능식품 매출액은 홍삼에 이어 프로바이오틱스가 2위를 차지했다. 이에 한국소비자원은 소비자가 합리적인 프로바이오틱스를 택할 수 있도록 선호도가 높은 프로바이오틱스 15개 제품을 대상으로 품질과 안전성, 표시 적합성 등에 대해 시험했다.
 

주요 항목별 시험·평가 테스트

프로바이오틱스의 균수, 적합할까?
모든 제품, 1입 섭취량 기준 20억에서 835억CFU 수준으로 관련 기준에 적합
‌식약처 고시에 따르면, 프로바이오틱스는 생균을 1억CFU/g 이상 함유해야 한다. 전 제품 모두 기능성분 함량 기준에 적합했고, 1일 섭취량 기준 20억에서 835억CFU 수준인 것으로 드러났다.

*CFU(Colony-Forming Unit): 배양한 균이 자라나 형성한 콜로나(집락)를 확인해 균의 숫자를 측정하는 단위

프로바이오틱스의 균종은 얼마나 다양할까?
제품에 표시된 균종 수는 다양했지만, 대부분 제품은 대표 균 1~2종에 편중
‌시험 결과 제품에 표시된 균종 수는 1~19종까지 다양했지만, 3종 이상 균을 함유했다고 표시한 대부분의 제품이 균 1~2종에 편중된 것으로 나타났다. 11개 제품은 3~19종의 균종을 함유했다고 표시했지만, 이 중 1~18종의 균종 함유량은 10%에 미치지 못하는 수준이었다.

표시 적합성 및 개선 사항 테스트

섭취 시 주의사항 미표시: 재로우 도필러스 이피에스(쿠팡㈜)

실제 균수에 비해 많은 균수를 표시할 수 있는 ‘제조 시 투입 균수’도 동시에 표현, 소비자가 ‘제조 시 투입 균수’를 실제 살아 있는 균수인 ‘생균 수’로 오인할 가능성 있음. 
: ‌듀오락 온가족 유산균(㈜쎌바이오텍), 유산균의 힘(고려은단 헬스케어㈜), 프로바이오틱스 유산균 19(종근당㈜)

*해당 4개 업체는 제품 품질 관리 강화 또는 표시 관련 자율개선 계획을 회신

안전성 및 추가 정보 테스트

혹시 프로바이오틱스에서 대장균군과 이물이 검출되지는 않았을까?
모든 제품, 안전성에 문제없음.
‌전 제품에서 대장균군과 이물은 검출되지 않았고, 엔테로코커스(Enterococcus) 속 균이 포함된 2개 제품은 안전성 기준*에 적합한 것으로 조사됐다.

*엔테로코커스(Enterococcus) 속 균주는 항생제 내성 유전자 및 독성 유전자가 없는 경우에 한해 사용 가능

프로바이오틱스 제품의 가격은 다 비슷할까?
1일 섭취량 기준 217~1,533원으로 최대 7배 이상 차이
‌프로바이오틱스 제품의 가격은 1일 섭취량 기준 217~1,533원으로 최대 7배 이상 차이를 보였다. ‘프로바이오틱스 유산균 19’는 217원으로 가장 저렴했고, ‘덴마크 유산균 이야기’와 ‘울트라 플로라 프로바이오틱스’가 1,533원으로 가장 비싼 것으로 드러났다.

 
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