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‘스마트팜 혁신밸리’, 농업 혁신거점으로 육성

박순연 농림축산식품부 농산업정책과장2018년 07월호

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정부는 최장 20개월, 현장실습 중심의 청년 스마트팜 전문교육을 신설하고 1%의 금리로 최대 30억원까지 대출해주는 청년 스마트팜 종합자금도 마련했다.


스마트폰에서 농장의 온도가 높다는 경고음이 울리면, 몇 번의 터치로 안개분사기가 작동되고 천창이 열리며, 스크린이 닫힌다. 농장 곳곳에 설치된 센서가 실시간으로 데이터를 수집하며 영양분은 자동으로 공급되고, 수확된 농산물은 무인운반차를 통해 실어 나른다. 농장 대표는 규모화와 신기술 도입을 발판으로 5년 이내 코스닥 상장이 목표라고 자신 있게 포부를 밝힌다. 지난 5월 17일에 개최된
‘혁신성장 보고대회’ 당시 우수사례로 소개된 ㈜우듬지팜의 발표 장면이다. 세계적인 투자가 짐 로저스(Jim Rogers)의 예언대로, 20~30년 후면 농업인들이 스포츠카를 타는 시대가 오는 것일까.


임대형 스마트팜 도입, 자금 지원체계 개선 등

창업 생태계 구축
이처럼 정부는 농업에 4차 산업혁명 기술을 접목한 스마트팜이 농업의 생산성과 투자 증대, 청년 유입을 촉진시킬 대안이 될 것으로 보고 2014년부터 정책 지원을 확대해왔다. 스마트팜 보급면적은 2014년 시설원예 405ha에서 2017년 4,010ha로 10배 가까이 늘었으며, 축사도 같은 기간 23호에서 790호까지 대폭 증가했다. 스마트팜 도입 시 생산성은 약 30% 증가한 반면 고용노동비는 8.6% 감소하는 효과가 있는 것으로 분석(한국농산업조사연구소, 2017)된다.
그러나 기존 정책이 스마트팜 보급에 집중됨에 따라 산업 전반에 관한 인프라 조성은 부족했다. 향후 스마트팜을 이끌어나가고 고도화할 청년 인력이 필요하나 전문화된 장기 교육 프로그램이 없었다. 또한 스마트팜은 기자재 등 연관 산업과의 동반 성장이 필수적이며, 우리 기업들도 스마트팜 분야에 많은 관심을 보여왔으나, 연관 산업에 대한 정책을 수립하고 연구개발과 연계하는 노력이 부족하다는 지적이 있었다. 아울러 스마트팜 보급도 산발적으로 이뤄져 농가가 시장에서 교섭력을 충분히 확보하지 못하는 문제가 있었다.
이러한 문제인식을 가지고 정부는 지난 4월 경제관계장관회의를 통해 ‘스마트팜 확산방안’을 발표했다. 대책의 주요 내용은 다음과 같다.
첫째, 스마트팜에 청년들이 진입할 수 있도록 창업보육과정과 임대형 스마트팜을 도입하고, 농지·자금 등의 지원체계를 개선하는 등 창업 생태계를 구축한다. 둘째 스마트팜 관련 기자재, 식품·바이오 등 연관 산업의 기술혁신을 지원하기 위한 실증단지를 조성하고 관련 연구개발을 연계한다. 셋째, 이러한 정책들이 시너지를 낼 수 있도록 ‘스마트팜 혁신밸리’를 농업 혁신거점으로 육성한다. 이로써 2022년까지 스마트팜은 시설원예 7천ha, 축사 5,750호로 늘어나며, 스마트팜 전문인력 600여명과 연관 산업에서 일자리 4,300개가 만들어지고, 스마트팜 혁신밸리 4개소가 전국에 조성될 예정이다.


하반기 ‘농식품 벤처펀드’ 125억원 결성···빅데이터 활용 서비스 개발
범정부적인 지원과 최근 발표된 종합대책의 이행으로 현장에서 체감할 수 있는 정책성과가 서서히 나타나고 있다.
가장 큰 변화는 청년들이 스마트팜에 도전해 성장할 수 있도록 진입장벽이 낮아졌다는 점이다. 최장 20개월간의 현장실습 중심의 청년 스마트팜 전문교육을 신설해 지난 4월부터 제1기 교육생 60명에게 최고 수준의 교육을 제공하고 있다. 교육생 선발 시 경쟁률이 5 대 1을 넘는 등 현장에서도 높은 관심을 보여줬다. 또한 1%의 금리로 최대 30억원까지 대출해주는 ‘청년 스마트팜 종합자금’을 신설하고 대출 심사 시 청년에게 불리한 재무평가를 생략했다. 동시에 농림수산업자신용보증기금의 보증비율도 기존 85%에서 90%로 상향해 담보와 신용이 부족한 청년들의 자금 조달 능력을 높여줬다. 그 결과 지난 4월 제1호 청년 스마트팜 자금 대출자(30억원)가 나왔다.
또한 농업계와 전후방 산업에서의 투자도 확대되는 추세다. 농업인들의 스마트팜 관련 대출액은 올해 4월 말 기준 지난해보다 약 4배 이상 증가했다. 국내 통신·기자재 기업들도 스마트팜 솔루션 개발, 해외 스마트팜 플랜트 시장 진출 등 스마트팜을 미래 먹거리로 보고 투자를 확대해가는 추세다.
농림축산식품부는 ‘2018 혁신성장 보고대회’를 기점으로 가시적 성과를 창출하기 위해 정책역량을 집중시키고, 대대적인 공공투자를 가속화할 계획이다. 우선 ‘스마트팜 혁신밸리’ 사업 대상지역 2개소를 7월 말까지 선정하고, 기본계획이 수립되는 대로 조성에 본격 착수한다. 하반기에는 창업 초기 기업에 투자하는 ‘농식품 벤처펀드’ 125억원이 결성되고 스마트팜 법인에 투자 시 획기적인 인센티브를 제공한다. 또한 다부처 스마트팜 연구개발(R&D) 사업에 대한 예비타당성 조사를 추진하고, 현장에서 체감할 수 있는 빅데이터 활용 서비스 개발에도 착수한다. 아울러 제2기 스마트팜 청년 보육생을 선발해 전문인력 양성에도 박차를 가한다.
스마트팜이 확산되면 우리의 ‘삶’이 달라질 것으로 보인다. 농업인들은 보다 편리하게 농사짓고, 단순 노동보다 부가가치 높은 일에 집중할 수 있게 된다. 소비자들은 상대적으로 안전한 농산물을 안정적으로 소비할 수 있게 되고, 선택의 폭도 넓어질 것이다. 청년들도 전문적이면서도 지속 가능한 일자리를 얻게 될 것이다. 농업에 투자가 확대되고 농촌에 젊은 사람들이 늘어나는 것은 ‘덤’이다. 스마트팜이 이끌 혁신농업의 미래에 기대를 걸어본다.

첨부파일 특집-박순연.pdf

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