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연중기획
지역은 청년을 ‘어떻게’ 환대해야 할까
김주영 로컬플랫폼 ‘씨앗(C.Art)’ 대표 2023년 02월호


로컬과 청년은 몇 가지 공통점이 있다. 평소에는 변방이자 비주류지만 한국 사회의 미래를 판가름할 중요한 시금석이라는 점, 최근 들어 관심과 기대가 집중되며 서로를 연결하려는 다양한 시도들이 나타나고 있다는 점 그리고 일방적인 지원의 대상이 아니라 장기적인 투자의 관점에서 바라봐야 한다는 점 등이다.

이러한 공통점에도 그간 청년과 로컬은 상부상조할 기회를 별로 얻지 못했다. 서로에게 눈을 돌리고 상생의 가능성을 주목하기 시작한 지 얼마 되지 않은 지금, 청년과 로컬이 서로 조금 더 친해지길 바라는 마음으로 이 글을 적어본다.

다르기 때문에 불편할 수 있는 다양성 존중하자
이주한 청년도 온전히 지역에 스며들며


서울을 떠나 아무 연고도 없는 전북 완주로 온 지 10년 차가 됐다. 대도시의 속도에 지쳐갈 즈음 조금 느리지만 나답게 살고 싶어 찾아온 곳이다. 당시 완주에서는 ‘작은 학교 살리기’ 운동에서 시작된 마을교육공동체 활동이 활발하게 진행되고 커뮤니티 비즈니스(지역주민이 직접 참여하고 지역 내에서 순환하는 경제활동을 통해 지역사회의 문제를 풀어가는 접근방식), 로컬푸드 등 대안적인 지역순환경제 실험이 막 시작되고 있었다. 이런 흐름 속에서 조금 다른 삶의 방식을 원하는 사람들이 속속 완주로 찾아오기 시작했다. 경쟁하기보다는 협력하는 삶에 대한 로망을 가진 사람들과 자녀를 건강한 인성을 가진 마을시민으로 키우고 싶었던 양육자들이 모여들었다.

비슷한 시기에 완주로 이주한 청년들과 함께 로컬플랫폼이자 문화예술협동조합인 ‘씨앗(C.Art)’을 만들었다. 자신만의 라이프스타일을 꿈꾸며 도시를 떠나왔지만 지역사회에 데뷔하지 못하고 경계인으로 살아가고 있는 청년들과 함께 이 문제를 풀어보고 싶었다. 완주로 이주하고 싶은 청년들을 위해 지역탐색 캠프를 기획하고, 청년 문화예술인들과 함께 주말마다 문화장터를 진행하고, 지역 청소년들을 위한 진로탐색 프로그램을 운영하면서 지역과 청년을 연결하기 위해 애를 썼다. 몇 년이 지나자 지역에서도 조금씩 청년 문제에 관심을 보이기 시작했다.

2016년 최초의 로컬청년정책이라고 할 수 있는 ‘완주JUMP프로젝트’ 기획을 시작으로 2021년 지역자산화(주민과 공동체의 자발적 참여를 통해 지역사회의 공유자산을 조성하는 것) 공유공간 ‘로컬베이스캠프’ 조성까지 완료함으로써 청년과 로컬을 연결하기 위한 매듭을 마무리 지을 수 있었다. 특히 행정안전부의 ‘청년마을 만들기’ 지원사업을 통해 ‘다음타운’을 만들어 청년의 지역탐색을 도우며 지역과 청년을 연결할 수 있는 물리적 기반을 마련했다.

그리고 올해부터는 완주에서의 경험을 살려 경남 밀양에서 로컬브랜딩과 관계인구(정주인구와 교류인구의 중간 개념으로, 특정 지역에 완전히 이주·정착하지 않았으나 정기·비정기적으로 지역을 방문하며 지속적인 관계를 유지하는 집단을 의미)를 콘셉트로 한 소통협력공간을 조성하는 프로그램 기획에 참여하게 됐다. 경남 밀양과 전북 완주를 오가는 ‘듀얼(dual) 라이프’를 통해서 청년을 환대하는 매력적인 지역을 만드는 또 다른 실험을 시작하게 된 것이다.

완주에서 살면서 가장 인상적인 것 중 하나가 이주한 청년들을 자연스럽게 받아들이는 분위기다. 특별히 경계하거나 배척하지 않으면서, 공동체에 적극적으로 끌어들이기보다는 적당한 거리를 두고 적응하기를 기다려준다. 충분히 탐색하고 적응할 시간을 가질 수 있도록 배려해 주고, 다르기 때문에 어쩌면 불편함을 느낄 수도 있는 문화적 다양성에 대해서도 존중하는 태도를 보여준다. 이러한 정서적 토대 위에 청년들의 의견이 더해져 청년수당이나 셰어하우스, 거점공간 등과 같은 정책이 만들어졌다. 그 덕에 이주청년들이 지역에 온전히 스며들 수 있게 됐다.

조건 없이 인정하고 받아들이는 ‘로컬 멤버십’으로 바뀌어야

2022년 한 해 동안 우리나라에서 약 12만 명의 인구가 자연 감소했다고 한다. 전북을 포함해 여러 지자체가 이미 초고령사회로 진입했고, 전남은 65세 이상 인구가 전체 인구의 4분의 1 이상을 차지하고 있다. 많은 사람이 인구감소를 넘어 지역소멸 위기를 우려한다. 인구가 계속 줄어들어 머지않아 지역이 사라질지도 모른다고 걱정하는 것이다.

지자체들이 다양한 지원을 통해 청년들의 전입을 늘리기 위해 애쓰고 있지만 이런 제로섬 게임으로는 전국적인 인구감소 추세를 반전시키기 쉽지 않을 것 같다. 그리고 청년을 인구나 자원으로 보는 관점으로는 당사자들의 적극적인 참여를 끌어낼 수 없다. 청년들이 로컬에 대해 느끼는 감각도 지역의 위기감과는 결이 사뭇 다르다. 이대로 가다가는 사라질 것 같으니 많이 와달라는 이야기는 그다지 설득력이 없다.

지역에 청년이 찾아오면 지원금을 핑계로 전입신고부터 먼저 하라고 강권하는 경우도 있다. 지역에 대해서 제대로 알아보기도 전에 우선 주소부터 이전하라는 건데, 어떤 청년의 말처럼 ‘썸도 타기 전에 결혼부터 하자는 식’이다. 그러나 청년들이 가고 싶은 지역은 매력적인 가능성이 있는 곳, 나다운 삶을 실현할 수 있는 곳이지 소멸의 위기감과 절박함이 압박이나 부담으로 느껴지는 곳은 아닐 것이다.

지역에 잘 적응하고 정착하기 위해서는 청년도 노력해야 하지만 무엇보다 지역사회의 환대가 우선돼야 한다. 새로운 구성원을 받아들이기 위해서는 그 공동체의 시스템과 문화도 조금씩 변화해야 하지 않을까? 청년들의 라이프스타일과 세대문화에 대한 수용, 재능을 발휘하고 효능감을 느낄 기회 제공, 탐색-이주-정착 단계에서의 유연하고 실질적인 지원 등이 병행될 때 비로소 청년을 환대하는 로컬이라고 말할 수 있을 것이다.

환대한다는 것은 조건 없이 멤버십을 인정한다는 의미다. 공동체의 동등한 구성원으로 받아들이는 것, 공동체의 자원과 정보에 대해 자유롭게 접근할 수 있는 권리를 가진다는 것을 뜻한다. 청년이 로컬의 미래라고 모두가 말하지만 그동안 로컬은 청년에게 ‘어떤’ 공간이었을까? ‘왜’ 지역의 청년들이 고향을 떠나는지, 왜 다시 돌아오기 어려운지 그들의 이야기를 들어보길 바란다. 역할에 대한 기대만큼 청년들에게 자리를 내주고 환대하고 있었는지, 로컬이 스스로를 소멸시키고 있었던 것은 아닌지 우리 모두 한번 생각해 보면 좋겠다. 

청년들이 가고 싶은 지역은 매력적인 가능성이 있는 곳, 나다운 삶을 실현할 수 있는 곳이지 소멸의 위기감과 절박함이 압박이나 부담으로 느껴지는 곳은 아닐 것이다.
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